自然的、意味深长的信号

你大概看过有人帮助司机将车开进一个狭窄的地方。帮忙的人站在司机可以看到的车旁边,两手分开,示意司机车子与障碍物之间还有多少距离。车子移动时,他的双手也在靠近。这种引导方法的好处就是它很自然,事前两人之间不必先有默契,也不需要说明或解释。内隐的信号也可能被有意设计出来,或者被人特意使用,就像上面的例子,或者由设计师蓄意设计在机器里。人与人之间有自然的沟通方法来传递只言片语,无须语言,也几乎不需要经过

谁应该被抱怨?科技还是自己?

在《设计心理学1——日常的设计》(The Design of Everyday Things)一书里,我讲了当人们难以驾驭科技时,那一定是技术或设计有问题。“不要责怪你自己,”我向读者表示:“抱怨科技就好了。”通常这说法都是对的,可并非完全正确。有时候人们怪罪自己犯错反而好一点。为什么?因为如果都是设计或科技的问题,除了埋怨和

现在很多自动化设备都提供最低限度的反馈

“我正在智利威纳得玛(Via del Mar) [1] 的一个会议上,”一位同事在他的电子邮件中这样说,“这是一家崭新而且华丽的喜来登酒店,建在海岸边。看得出来,花了很多心思来设计,包括电梯。一排排的电梯两边排列着升降按钮,电梯门是玻璃的,开关门很轻柔,也没有声音提示电梯到达或离开。如果周围有噪音,你根本就听不到电梯在运行,除非你刚好站在正到达的电梯旁边,否则

如何与机器进行沟通

热水壶的哨音和炉灶上煮菜的嘶嘶声,让我们回想起过去的时光,那时所有的物品都能看得很清楚,都会产生声音,让我们根据这些信息,形成操作这些物品的心智模式(mental model)和概念模式(conceptual model)。当无法按照原计划使用设备时,这些模式可以帮助我们找出问题的原因,知道下一步做什么,也允许我们试验各种状况。机械式的物品比较容易一目了然。它们的活动部件都能看得见,能够观察或操作

设计的未来:有增强作用的智慧型物品

人有很多独特的能力,不能被机器复制,至少目前还做不到。现在,当我们为机器引入自动化和加上智能时,需要虚心,正视可能出现的问题,并了解失败的风险。我们也必须知道人的工作与机器的运作之间有很大差异。大体而言,这些反应灵敏的系统有价值、有帮助。可是由于人与机器之间互动的基本限制,它们可能无法良好运作。特别是第二章讨论过的人和机器之间缺乏“共同领域”的问题。对于人类过于危险的环境下

智慧之物:自主或是增强?

以上智能住宅的案例显示出设计智慧型物品的两种不同研究方向。其中之一是:迈向智能自主,设计出能了解使用者意向的系统。另一个方向是:迈向智能增强,提供有用的工具,让人们自己决定在什么时候、什么地方使用这些工具。这两个系统各有它们的优点和问题。增强性工具让人感到舒服,将从事活动的决定权交给使用者。因而我们可以使用或是不用,选择能帮助我们的功能,忽略那些没有益处的其他功能。而且,由于这些系统不是强制性的,

住了会让人变聪明的家

与完全自动化住宅(即那些试图自动完成任务的房子)形成强烈对比的是,英国微软剑桥研究院 [2] (Microsoft Research Cambridge)的一组科学家所设计的住宅,它里面的家居设备可以增强居住者的智慧。想想要协调一家人的活动——例如,一家四口,两个正在工作的大人加上两个十几岁的孩子——这可不是个简单的问题。科技专家处理日程时间表的传统

智慧型物品----智慧型住宅

科罗拉多州的博德市(Boulder)已是深夜,麦克·莫扎(Mike Mozer)正坐在起居室看书。没多久,他就开始打哈欠、伸懒腰,然后站起来,踱回自己的卧室。房子,一直在注意他的一举一动,此时判断他要去睡觉,所以就关掉起居室的灯光,同时打开过道、主卧房和卧房内浴室的灯光,并调低室温。事实上,这是房子的电脑系统在持续监控莫扎的行为举动,并根据对莫扎行为的预测调节灯光、室温和屋里的其他状

为什么我们需要自动化?

为什么我们需要自动化?很多科技专家举出三个主要理由:让机器做枯燥无味、危险和肮脏的工作。这个答案没什么好辩论的,不过也有其他很多自动化的理由,比如简化复杂的工作,减少劳动力以及提供娱乐——或仅仅为了自动化而自动化。即使成功的自动化往往也得付出代价,因为在一系列工作自动化的过程中,不可避免地会产生新的问题。自动化通常能成功完成要做的事,但是也增加了维修的需求。有些自动化只是用

关于不适当自动化问题

我曾经讨论过目前的半自动化系统 [5] 根本就是不完善的,由于自动化的发展正好处于危险的中间状态,既不是完全自动化也不是纯人工操作。我认为:要么就完全自动化,要么不要自动化,但我们现在所使用的都是半自动化系统。更糟的是,当正常运转时,自动化系统发挥作用,当情况不妙时,系统没有事先警示就退出运作——这正好与我们的期望背道而驰。如果一位飞机驾驶员或汽车司机清楚飞机或汽车的状况以

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